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Un grupo de asesores en lactancia investiga a la defensora con la lengua trabada

La junta nacional que certifica a los consultores en lactancia está investigando si un consultor de Boise, Idaho, promovió de manera inapropiada un procedimiento no probado en madres primerizas que tienen dificultades para amamantar, según una carta revisada por The New York Times.

La consultora en lactancia Melanie Henstrom fue objeto de una investigación del Times que examinó la explosión de los procedimientos de «freno lingual», que se han vuelto cada vez más populares a pesar de que hay poca evidencia de que las cirugías ayuden a los bebés a amamantar.

Henstrom es parte de una floreciente industria de consultores en lactancia y dentistas que comercializan agresivamente los procedimientos, incluso para bebés que no tienen signos de anemia y a pesar del poco riesgo de complicaciones graves.

Los procedimientos a menudo implican que un dentista utilice un láser para cortar el haz de tejido que une la punta de la lengua al suelo de la boca. Muchos frenillos linguales son inofensivos y hay poca evidencia de que su tratamiento mejore la nutrición. A medida que los procedimientos se han acelerado, algunos consultores de lactancia y dentistas también han recomendado aplicar láser en la membrana que conecta los labios y las mejillas con las encías. Cortar todos estos “vínculos orales” puede costarles a los padres cientos de dólares.

Sólo tres estados otorgan licencias a consultores en lactancia, y estos enfrentan una supervisión deficiente en comparación con otros profesionales médicos como enfermeras, médicos y dentistas. Un organismo profesional, la Junta Internacional de Examinadores de Consultores de Lactancia, expide credenciales a 19.000 consultores de lactancia en los Estados Unidos. La guía del comité establece que los consejeros no deben diagnosticar los problemas de lengua u otros problemas orales en los niños.

Desde 2002, ha revocado las certificaciones de sólo tres asesores de lactancia, según el sitio web de la agencia.

Al menos tres personas se quejaron ante la junta sobre las prácticas de la Sra. Henstrom. Dijeron que diagnosticó a los niños con frenillos en la lengua, los labios y las mejillas a pesar de no tener autoridad para hacerlo, y que presionó a los padres para que realizaran los procedimientos, argumentando que los frenillos no tratados podrían provocar migrañas o problemas de lenguaje. Un denunciante alegó que la Sra. Henstrom forzó la apertura de las heridas de su hijo después de la cirugía, lo que le provocó dolor.

Henstrom no respondió a preguntas detalladas sobre sus prácticas. En una breve entrevista telefónica el otoño pasado, dijo que tenía muchos clientes satisfechos que creían que los procedimientos habían ayudado a sus hijos.

Desde que The New York Times publicó su artículo en diciembre, la junta envió cartas a tres personas que presentaron quejas, informándoles que su queja era “válida y procesable” y que la junta había abierto una investigación sobre la Sra. Henstrom.

La junta no respondió a preguntas sobre la investigación.

By Noel Gómez

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