miércoles, febrero 21

Shane MacGowan, compositor de los Pogues que fusionó el punk y la rebelión irlandesa, muere a los 65 años

Shane MacGowan, el brillante pero caótico compositor que, como líder de los Pogues, revivió el interés por la música irlandesa en la década de 1980 aprovechándola del poder propulsor del punk rock, murió el jueves en Dublín. Tenía 65 años.

La esposa de MacGowan, Victoria Mary Clarke, dijo que éste murió de neumonía en el hospital.

MacGowan surgió de la escena punk londinense a finales de los años 1970 y pasó nueve años tumultuosos con la encarnación temprana de los Pogues. Originaria de los pubs del norte de Londres, la banda actuaba en estadios a finales de los años 1980, antes de que los problemas de drogas y alcohol de MacGowan y su deterioro físico y mental obligaran a la banda a despedirlo. Más tarde fundó Shane MacGowan & the Popes, con quienes grabó y realizó giras en la década de 1990.

En el camino, MacGowan se ganó una doble reputación como personalidad titánicamente destructiva y maestro compositor cuyas letras pintaban vívidos retratos de la parte más vulnerable de la vida de los inmigrantes irlandeses. Las más conocidas son las primeras líneas de su mayor éxito, un lamento de un alcohólico que se convirtió en un improbable clásico navideño llamado «El cuento de hadas de Nueva York»:

“Era Nochebuena bebé/En el tanque de los borrachos/Un viejo me dijo, no veré otro.”

“Era bueno escribiendo”, le dijo MacGowan a Richard Balls, quien escribió su biografía autorizada, “A Furious Devotion” (2021). «Puedo escribir, puedo deletrear, puedo hacer que fluya, y cuando lo mezclé con música, fue perfecto».

Bruce Springsteen, Bono y otros estuvieron de acuerdo con su autoevaluación. Pero sus sketches borrachos sobre las vidas salvajes de los inmigrantes –acompañados de una mueca punk londinense– inicialmente provocaron disgusto entre el público y el establishment musical irlandés.

Shane Patrick Lysaght MacGowan nació el día de Navidad de 1957, en un hospital cerca de la ciudad inglesa de Tunbridge Wells, Kent, de padres que habían abandonado Irlanda unos meses antes.

Su padre, Maurice, un dublinés, trabajaba para una cadena de tiendas de ropa. Su madre, Thérèse, exsecretaria y modelo, era de la zona rural de Tipperary. MacGowan pasó sus primeros años en el suburbio de clase media de Tunbridge Wells, al sureste de Londres, aunque la familia regresaba a Irlanda con regularidad para visitarla.

Sus padres tenían grandes expectativas en su hijo de mentalidad literaria, quien de niño había leído a Joyce y Dostoievski. Lo enviaron a instituciones prestigiosas y bien remuneradas en lugar de a escuelas públicas. Cuando la familia se mudó a Londres, ganó una beca para estudiar en la Westminster School, ubicada en los terrenos de la Abadía de Westminster, que había educado a varios primeros ministros británicos.

Pero el Sr. MacGowan pasaba sus veranos lejos de esta sede del establishment inglés, permaneciendo durante semanas con parientes en Commons, la granja rústica de su familia materna cerca de Nenagh, condado de Tipperary.

La casa era un destino local muy conocido por su música, baile y maratones de bebida. “Los viernes, sábados y domingos la puerta estuvo abierta toda la noche y sería un lugar al que ir para una sesión”, le dijo MacGowan a Balls, su biógrafo. “Me pondrían sobre la mesa desde los primeros días que tengo uso de razón y me pedirían que cantara las canciones que conocía. »

MacGowan también afirmaría que fue en Tipperary donde adquirió por primera vez el hábito de beber durante toda su vida. En «A Drink With Shane MacGowan», las memorias que escribió en 2001 con Clarke, recuerda que su tío traía a casa dos botellas de Guinness de un pub para beber todas las noches desde que tenía 5 años.

De regreso a Londres, MacGowan también comenzó a consumir y traficar con drogas, lo que provocó su expulsión de la Escuela de Westminster y la primera de una serie de crisis personales relacionadas con la adicción.

A los 17 años estuvo internado durante meses; Pasó su cumpleaños número 18 en el famoso hospital psiquiátrico de Bethlem en Londres, a veces conocido como Bedlam.

Después de ser liberado, se sintió atraído por la emergente escena punk de Londres. En 1976, el New Music Express, un periódico musical, publicó su foto, con los oídos sangrando, bajo el sonoro titular «Canibalismo en el concierto Clash». Mientras él y una niña se mordían, dijo MacGowan, una botella le cortó la oreja.

La notoriedad de esta imagen ayudó a establecer su identidad en los círculos punk, donde era conocido bajo el seudónimo de Shane O’Hooligan. Al año siguiente, se enfrentó a los Nipple Erectors (más tarde abreviado a Nips).

Pero a principios de la década de 1980, la energía del movimiento punk se había agotado en gran medida, dando paso a los sintetizadores, delineadores y peinados de las llamadas nuevas bandas románticas como Duran Duran y Adam and the Ants.

Los refugiados punk se encontraron migrando a una creciente escena musical mundial en Londres, donde bandas británicas estaban probando música africana, latinoamericana o griega. Recurrir a la música irlandesa parecía una elección obvia.

Con el silbato Spider Stacy y el banjoista Jem Finer, ambos británicos, MacGowan formó un grupo llamado The New Republicans, el nombre de una broma política irlandesa dirigida a la elegante escena del Nuevo Romántico. En 1982, la banda resurgió bajo el nombre de Pogue Mahone, una frase en irlandés que significa «bésame el trasero» y que luego se redujo a Pogues.

En 1984, sus estridentes conciertos les habían ganado a los Pogue seguidores leales. La banda firmó con el sello independiente Stiff Records, hogar de Elvis Costello, Madness and the Damned.

Los dos álbumes que el grupo grabó para Stiff mostraron el don del Sr. MacGowan para contar historias. Sus temas –desde paseos picarescos hasta confesiones de arrepentimiento escritas desde la perspectiva de alguien lejos de casa– lo marcaron como heredero de una ruidosa tradición irlandesa de poesía y canciones irreverentes que se desarrolló en el siglo XIX: “canciones de trabajo duro y esfuerzo”. ”. vida, de vagancia y exilio, de resentimiento y pérdida”, escribió Joseph Cleary, profesor de literatura irlandesa en Yale, en The Irish Times en 2018.

La canción del Sr. MacGowan «Dark Streets of London» sigue la vida de un inmigrante en Londres, desde el júbilo inicial de la libertad hasta la pobreza y la falta de vivienda:

“Y estoy jodido hasta la muerte/Y no tengo ni un centavo/Para vagar por las calles oscuras de Londres”.

A finales de la década de 1980, la banda estaba de gira extensamente, primero en Europa continental y luego por todo el mundo, incluidas las comunidades estadounidenses predominantemente irlandesas del este de los Estados Unidos, donde desarrolló seguidores. En 1987, los Pogue fueron teloneros de U2, actuando en grandes lugares como el estadio Wembley de Londres y el Croke Park de Dublín.

En noviembre, el grupo alcanzó la cima de su éxito comercial con el lanzamiento de «Fairytale of New York».

Esa canción, coescrita con Mr Finer y con la participación de la compositora inglesa Kirsty MacColl, alcanzó el número dos en las listas del Reino Unido ese año; aparece de manera confiable en las listas cada temporada navideña.

Los Pogues mantendrían su ritmo enérgico de grabaciones y giras durante varios años más, a pesar de que MacGowan se había vuelto adicto a la heroína además de sus problemas de alcohol de larga data. Se perdieron espectáculos. Resultó herido varias veces en caídas y atropellado por vehículos en movimiento. Sus compañeros de banda finalmente decidieron despedirlo antes de un concierto en Yokohama, Japón, en agosto de 1991.

Pero MacGowan continuó escribiendo y grabando, lanzando dos álbumes con su banda Shane MacGowan & the Popes que disfrutaron de un modesto éxito comercial y de crítica. Dejó el grupo a finales de la década de 1990 y actuó esporádicamente con los Pogues reformados desde 2001 hasta 2014, cuando el grupo se disolvió nuevamente.

MacGowan siguió siendo objeto de interés público en Gran Bretaña e Irlanda. En 2015, se emitió en la televisión británica un documental sobre el reemplazo quirúrgico de sus famosos dientes podridos. Ese mismo año, sin embargo, se fracturó la pelvis en una caída y nunca se recuperó por completo.

MacGowan nunca dejó el alcohol, pero su forma de beber y su comportamiento se suavizaron. En 2018, se casó con la Sra. Clarke, su novia de toda la vida. Además de ella, le sobreviven su hermana Siobhan y su padre. Su madre murió en 2017.

En enero de 2018, MacGowan celebró su 60 cumpleaños con un concierto tributo en Dublín con Bono y Sinead O’Connor. Durante el evento, el presidente irlandés Michael D. Higgins le entregó un premio Lifetime Achievement Award.

Quizás fue la culminación de la compleja relación del señor MacGowan con su hogar ancestral. La aparición de los Pogues había provocado una reacción violenta por parte de los tradicionalistas musicales en Irlanda. El gran cantante irlandés Tommy Makem calificó al grupo como «el mayor desastre que la música irlandesa jamás haya conocido».

Pero el talento lírico del Sr. MacGowan finalmente le ganó admiradores en toda Irlanda, donde se mudó con su esposa después de su tiempo con los Pogue, y mucho más allá.

Bruce Springsteen, durante una aparición en el programa irlandés “Late Late Show” en octubre de 2020, llamó al Sr. MacGowan un “maestro”.

«Realmente creo que dentro de cien años la mayoría de nosotros seremos olvidados», dijo Springsteen. «Pero creo que la música de Shane será recordada y cantada».

Derrick BrysonTaylor informes aportados.