miércoles, febrero 21

Reseñas | La historia del aborto se repite

Sin duda, gran parte del país observó con asombro la semana pasada cómo una mujer cuyo embarazo estaba condenado al fracaso se vio obligada a huir de su estado natal de Texas para someterse a un aborto que sus médicos consideraron necesario para proteger su futura capacidad de tener hijos. ¿Podría suceder esto realmente en Estados Unidos en 2023?

Pero entonces, ¿debería sorprenderse a cualquiera que haya seguido la reciente tendencia distópica del aborto en Estados Unidos? Después de todo, al otro lado del medio siglo en el que el aborto era un derecho constitucional, algo inquietantemente similar había sucedido en un episodio que conmocionó al país cuando el aborto no era un tema discutido en la sociedad educada.

Era el año 1962 y Sherri Chessen Finkbine, de 29 años, madre de cuatro hijos y presentadora de un popular programa de televisión infantil en Phoenix, estaba embarazada de nuevo. Sufría de náuseas matutinas y probó pastillas, comercializadas en Europa como pastillas para dormir, que su marido había traído de un viaje a Londres. Sólo después de tomar varias dosis se enteró de un brote de defectos de nacimiento devastadores en Europa entre los bebés nacidos de mujeres que habían tomado un medicamento llamado talidomida. Su médico confirmó que había tomado talidomida.

El médico recomendó un aborto “terapéutico” y organizó un aborto discreto en un hospital de Phoenix. La señora Chessen (los medios la llamaban por el apellido de su marido, Finkbine, pero ella siempre había preferido Chessen) se sintió obligada a advertir a otras mujeres que, sin saberlo, podrían estar afrontando la misma situación. Habló con el editor médico del periódico The Arizona Republic, quien le concedió el anonimato. Pero su nombre se hizo conocido, y en parte debido a su notoriedad (era la señorita Sherri del popular “Romper Room”), la historia estalló. El hospital se negó a realizar el procedimiento planeado y, como el aborto era ilegal en todos los estados, ella no podía ir a ningún lugar del país.

Ella y su marido, un profesor de escuela pública, viajaron a Suecia para abortar. En ese momento ella tenía 13 semanas de embarazo. Cuando regresaron a Phoenix, ella perdió su trabajo y su esposo fue suspendido de su puesto docente.

El trauma de Chessen hace 61 años fue aún más perturbador que el de Kate Cox este mes, cuando un tema en gran parte oculto a la vista del público de repente se convirtió en noticia nacional. Todavía recuerdo que, a la edad de 15 años, me sentí fascinado por la larga historia de la revista Life que cubría no sólo la experiencia de la Sra. Chessen sino también el tema del aborto en sí; La cobertura de los medios incluyó fotografías desgarradoras de “bebés de talidomida” supervivientes, sin brazos ni piernas, o ambos.

Su historia llevó el tema alguna vez prohibido a los salones de la nación con la luz más comprensiva imaginable. «Su imagen sana chocó tan dramáticamente con la concepción pública del aborto -la elección anárquica de las mujeres rebeldes- que su decisión de someterse al procedimiento desató un acalorado debate nacional», escribe Jennifer Vanderbes en un nuevo libro, «Wonder Drug: The Secret History». de la talidomida estadounidense y sus víctimas ocultas.

Aunque la señora Chessen ha recibido numerosos correos de odio, así como condenas del Vaticano, una Encuesta Gallup encontrada que la mayoría de los estadounidenses pensó que ella tomó la decisión correcta. Es posible ver este episodio como una chispa que ayudó a encender el movimiento de reforma del aborto que culminó en Roe v. Wade 11 años después. “Se requiere sentido común”, escribió el Tulsa Tribune en un editorial.

Me comuniqué por primera vez con la Sra. Chessen en 2009, cuando la profesora de derecho de Yale, Reva Siegel, y yo estábamos recopilando material para un historia documental de cómo se discutió y debatió el aborto antes de la decisión de 1973. En los archivos de la Biblioteca Schlesinger del Instituto Radcliffe de Estudios Avanzados, encontré el texto de un discurso que la Sra. Chessen pronunció en 1966 sobre su experiencia.

«Intentamos desesperadamente hacer lo correcto, pero miles de personas intentaron juzgar por nosotros», dijo en su discurso.

Mientras sostenía el documento en mis manos, sentí una sensación de asombro de que algo así pudiera haber sucedido en mi vida y de alivio de que nunca le sucedería a otra mujer. . Encontré un número de teléfono y llamé a la señora Chessen para pedir permiso para reimprimir el discurso. Incluimos el texto en nuestro libro, “Before Roe v. Vadear.»

Sherri Chessen tiene ahora 91 años. Tras su aborto, tuvo un sexto hijo, una hija llamada Kristin Atwell Ford, una premiada cineasta que está realizando un documental sobre su madre. Posteriormente, la Sra. Chessen escribió y publicó libros para niños. Vive sola en el sur de California. Cuando la llamé el otro día era como si estuviera esperando que le preguntaran qué pensaba acerca de repetir el capítulo lejano de su larga vida.

«¡Estoy perdiendo la paciencia!» Ella exclamo. “Tengo un nuevo incendio que quiere acabar con todos estos idiotas. ¿Aprenderán algún día?

¿Es “nunca” la respuesta inevitable? Cuando hablo ante grupos de estudiantes y otras personas sobre la historia del aborto, ya no me sorprende descubrir que pocas personas han oído hablar de Sherri Chessen y su huida a Suecia. Esto es desafortunado, porque su historia proporciona un contexto esencial para comprender lo que Texas (sus políticos y jueces) le hizo a Kate Cox este mes. Aquellos de nosotros que tenemos la edad suficiente para recordar la historia de Sherri Chessen y pensamos que nunca podría volver a suceder, ahora lo hemos visto suceder bajo nuestra supervisión. Si su experiencia encendió una chispa en 1962, la de Kate Cox debería encender un fuego en 2024.