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Estados Unidos enviará municiones en racimo a Ucrania: actualizaciones en vivo sobre la guerra en Rusia

Estados Unidos acordó el viernes suministrar a Ucrania municiones en racimo, las armas controvertidas y ampliamente prohibidas que a menudo pueden causar daños indiscriminados a los civiles, especialmente a los niños, mucho después de que terminen los combates.

Ucrania dijo que las armas ayudarían en su contraofensiva contra las tropas rusas al permitir que sus fuerzas ataquen con eficacia las posiciones rusas atrincheradas y superen su desventaja de mano de obra y artillería.

Estados Unidos había estado dudando durante meses, citando preocupaciones sobre el uso de las armas y diciendo que eran innecesarias. Pero en las últimas semanas, los funcionarios estadounidenses han comenzado a señalar un cambio desde esa posición. Laura Cooper, Subsecretaria Adjunta de Defensa para Rusia, Ucrania y Eurasia, le dijo a los legisladores estadounidenses a fines del mes pasado que el Pentágono determinó que las municiones en racimo serían útiles para Ucrania, «especialmente contra posiciones atrincheradas en el campo de batalla ruso».

Esto es lo que debe saber sobre las armas.

¿Qué son las municiones en racimo?

Las municiones en racimo, utilizadas por primera vez durante la Segunda Guerra Mundial, son una clase de arma que incluye cohetes, bombas, misiles y proyectiles de artillería que se rompen en el aire y esparcen municiones más pequeñas en un área grande.

Piezas de municiones en racimo expuestas cerca de un campamento de las Naciones Unidas en Tibnin, Líbano, en 2007.Crédito…Imágenes de Mark Renders/Getty

¿Por qué son controvertidos?

Las bombas de municiones en racimo generalmente están diseñadas para explotar o encenderse cuando golpean el suelo, pero históricamente su tasa de falla ha sido la más alta de todas las clases de armas, con consecuencias duraderas y, a menudo, devastadoras para los civiles. Según los grupos de ayuda, una quinta parte o más de las bombas pueden permanecer, potencialmente detonando si se manipulan o manipulan años después.

“Simplemente no existe una forma responsable de usar municiones en racimo”, dijo Brian Castner, experto en armas del Equipo de Respuesta a Crisis de Amnistía Internacional.

Desde la Segunda Guerra Mundial, las bombas de racimo han matado entre 56.500 y 86.500 civiles. También mataron e hirieron a decenas de militares estadounidenses. Los civiles, incluidos los niños en Siria, Yemen, Afganistán, Líbano, los Balcanes y Laos, continúan experimentando incidentes relacionados con restos de municiones en racimo.

¿Qué van a enviar los Estados Unidos?

Estados Unidos dijo que enviaría a Ucrania proyectiles de artillería de 155 mm cargados con proyectiles explosivos llamados Munición Convencional de Doble Propósito Mejorada, o DPICM. Los proyectiles están diseñados para abrirse en el aire y esparcir las granadas sobre un área para atacar vehículos blindados y tropas desmontadas.

Los dos proyectiles DPICM principales de 155 mm en el inventario de EE. UU. son el M483, que contiene 88 granadas, y el M864 Long Range, que lleva 72 granadas. No está claro qué versión se está considerando para Kiev.

Ambos proyectiles usan los mismos tipos de granadas DPICM, que a menudo no detonan de inmediato debido a factores ambientales, como caer en la vegetación o terreno blando. Las granadas carecen de la capacidad de autodestruirse y, a menudo, siguen siendo peligrosas durante décadas, capaces de explotar si se manipulan mal debido a sus fusibles sensibles, agregó Castner.

«Si tocas mal esa cosa», dijo, «es como encender una cerilla».

¿No están prohibidas estas cosas?

Debido a que las municiones en racimo se esparcen en un área extensa y, a menudo, explotan mucho después de su despliegue, pueden causar daños indiscriminados a los civiles, lo que, según Castner, es una violación del derecho internacional humanitario y un posible crimen de guerra.

Debido a estos riesgos, más de 100 países, pero no Estados Unidos, Rusia o Ucrania, firmaron un tratado de 2008 conocido como la Convención sobre Municiones en Racimo, prometiendo no producirlas, usarlas, transferirlas o almacenarlas. Desde la adopción de la convención, el 99% de las reservas mundiales han sido destruidas, según la Coalición contra las Municiones en Racimo.

Un técnico en desactivación de bombas escanea un área en busca de municiones sin explotar en Laos en 2006.Crédito…Jerry Redfern/LightRocket, vía Getty Images

Ucrania ha dicho que desplegará armas con prudencia, ya que está luchando en su propio territorio y muchas áreas de primera línea ya están gravemente afectadas por las minas terrestres.

¿Se han utilizado municiones en racimo en Ucrania?

El New York Times ha documentado el uso extensivo de municiones en racimo por parte de Rusia en Ucrania desde que comenzó la invasión en febrero de 2022. Ucrania también las ha utilizado en un intento de recuperar los territorios ocupados por Rusia, según observadores de derechos humanos, las Naciones Unidas e informes de Los tiempos. La Coalición contra las Municiones en Racimo dijo en su informe anual el verano pasado que las municiones en racimo mataron al menos a 689 personas solo en los primeros seis meses de combate.

Si bien es difícil saber la cantidad exacta de armas utilizadas en el conflicto, se han documentado y reportado cientos en Ucrania, principalmente en áreas pobladas, dijo Human Rights Watch en un comunicado. Informe Mayo 2023. El ataque con el mayor número de muertes conocidas fue un ataque de abril de 2022 con un misil equipado con municiones en racimo en una estación de tren llena de gente en Kramatorsk, que mató a decenas e hirió a más de 100, según el grupo.

Equipaje dejado en la estación de tren de Kramatorsk, Ucrania, donde unas 50 personas murieron en abril de 2022 en un ataque ruso.

«La transferencia de municiones en racimo ignora el peligro sustancial que representan para los civiles y socava el esfuerzo global para prohibirlas», dijo Mary Wareham, directora del grupo de defensa de armas, en un declaración el jueves.

¿Cómo se sienten otros aliados acerca de que estas armas vayan a Ucrania?

El secretario general de la OTAN dijo el viernes que la alianza militar no tiene una posición formal sobre el uso de municiones de racimo en batalla y que la decisión de usar las armas sería un asunto de países individuales. Sin criticar ni oponerse a Estados Unidos, Alemania y Francia dijeron que no harían lo mismo, refiriéndose al tratado.

La mayoría de los miembros de la OTAN, la alianza militar occidental que se ha mantenido firme en su apoyo a Ucrania, se han adherido a la prohibición internacional. La Sra. Cooper, subsecretaria adjunta de defensa, dijo que las «preocupaciones sobre la unidad aliada» fueron una de las razones que impidieron que Estados Unidos suministrara armas a Ucrania. La Convención sobre Municiones en Racimo también limita la capacidad de las naciones signatarias de cooperar militarmente con los países que las emplean.

¿Cómo afectaría el suministro de municiones en racimo a la guerra?

Antes de la tan esperada contraofensiva de Ucrania, las tropas rusas han tenido meses para preparar las líneas de defensa contra el ataque inminente, con kilómetros de trincheras, trampas para tanques y minas. Ucrania y la administración Biden han argumentado que las municiones en racimo podrían ayudar a las fuerzas ucranianas, que son superadas en número por el ejército ruso, a superar esas defensas.

Pero esta naturaleza imprecisa también puede poner a las fuerzas ofensivas ucranianas en riesgo de encontrar municiones sin explotar de despliegues anteriores, dijo una investigadora asociada de la Asociación de Control de Armas, Gabriela Rosa Hernández.

En junio, los soldados de la brigada 36 de Ucrania dispararon contra las trincheras rusas cercanas en el sur de Ucrania.Crédito…David Guttenfelder para el New York Times

En febrero, Oleksandr Kubrakov, viceprimer ministro para la Restauración de Ucrania, dijo que un rápido suministro de armas por parte de los aliados sería crucial para el avance de Kiev en la contraofensiva contra Rusia y que debería ser elección de Ucrania desplegar armas en su territorio.

“Es nuestro territorio. Entiendo lo complicado que es con todas estas convenciones”, dijo. dijo en el ayuntamiento en la Conferencia de Seguridad de Munich, pero destacó su utilidad para resistir la invasión rusa. “Nuestros aliados, Estados Unidos, muchos otros países, tienen millones de balas de este tipo. Una vez más, esperaremos y esperaremos y, de repente, algún día probablemente obtendremos este tipo de municiones».

eric schmitt informe aportado.

By Noel Gómez

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