martes, junio 25

A los 16 años, Luke Littler se convirtió en un fenómeno sin ni siquiera convertirse en campeón mundial de dardos.

Su preparación es sorprendente: “Por la mañana como una tortilla de jamón y queso, luego una pizza y luego hago ejercicio. » Una dieta adolescente para un deportista extraordinario. A sus 16 años, Luke Littler disputó la final del Campeonato Mundial de Dardos el miércoles 3 de enero, a las 21 horas, contra Luke Humphries, su compatriota inglés y número 1 del mundo, en el Alexandra Palace de Londres. El niño, que se ha convertido en un fenómeno para los británicos, es el competidor más joven en llegar a la final desde la creación de la competición en 1978.

La historia comienza el 20 de diciembre y justifica su apodo de «Luke the Nuke». El nativo de Runcorn, en el noroeste de Inglaterra, que sólo registra cuatro partidos senior, entra en escena y despacha a su oponente del día. Bis repitió en la segunda y tercera ronda. En el próximo enfrentamiento se enfrentará a uno de los referentes de la disciplina y su ídolo, el holandés Raymond van Barneveld, pentacampeón del mundo. Independientemente del récord de su oponente, Luke Littler ganó 4 sets a 1 antes de ganar 5 a 1 en los cuartos de final. “Es como jugar contra un robot”, analiza Raymond van Barneveld. En los cuartos de final, Luke Littler derrotó a Rob Cross (6-2). Aunque perdió en la final (7-4) el miércoles por la noche contra el mejor jugador del mundo, Luke Humphries, el joven ya está escribiendo la historia de su deporte.

El público le canta que tiene colegio al día siguiente.

En el campo de tiro, su actitud es desconcertante. Si su habilidad es notable, la principal cualidad de un tirador, es su calma lo que impresiona. Después de su “doble 10” que le llevó a la final, una modesta manifestación de alegría: dos brazos levantados y rápidamente bajados. Detrás de él, los 10.000 espectadores disfrazados reunidos en “Ally Pally”, la meca de los aficionados a los dardos, cantan perseguir el sol, el himno del campeonato. El público ha encontrado a su nuevo favorito pero no duda en bromear cantándole que tiene escuela al día siguiente. En la arena se suceden las apneas y los desbordes de alegría.

“El Campeonato Mundial de Dardos se ha convertido en una institución de fin de año, recuerda el semanario El economista. Una mezcla desenfrenada de fiesta de disfraces y deporte de alto nivel. » Un éxito que Barry Hearn, promotor del concurso, explica por la singularidad de los dardos: “¿Dónde puedes tener a un joven plomero codeándose con un banquero con el Príncipe Harry? »escribiría en su autobiografía.

Porque lejos de ser un simple deporte de bar, dardos (“dardos” en inglés) se encuentran “en el corazón del complejo industrial británico del chiste” donde el virilismo impulsado por los comerciantes de alcohol, los sitios de apuestas y el deporte encontró un “nicho digno”relación El economista. Todo retransmitido en directo en todo el Reino Unido: se trata de uno de los canales de Sky Sports, rebautizado para la ocasión como Sky Sports Darts, que retransmite el campeonato del mundo. La semifinal entre Rob Cross y Luke Littler atrajo a 1,79 millones de espectadores, con un pico de más de 2,3 millones. Esta atención beneficia a los dos semifinalistas, que ya han ganado más de 200.000 euros en primas de victoria. La dotación asciende a 570.000 euros en caso de victoria final.

Una popularidad que lleva a los excesos

Esta exposición catapultó a Luke «the Nuke» al estrellato. Primero, en su antiguo club de formación, el St Helens, entre Liverpool y Manchester, al que ingresó con 9 años. «La cantidad de niños que vienen a mi tienda diciendo que quieren ser el próximo Luke Littler es asombrosa»., se alegra Karl Holden, cofundador de la Academia de Dardos St Helens, guardián.

Luego, a escala nacional: unos miles de suscriptores en Instagram antes del Mundial, Luke Littler ahora registra medio millón. Los jugadores de la Premier League, máxima división del fútbol inglés, le han expresado su apoyo, la prensa inglesa, incluso la más seria, le dedica artículos y su club favorito, el Manchester United, le invitó a asistir a uno de sus partidos en su legendario estadio Old Trafford.

Esta inesperada celebridad tiene su cuota de fantasías, incluso excesos. Si Luke Littler se hubiera coronado campeón del mundo, el restaurante de comida rápida Kebhouze de Londres había prometido ofrecerle kebabs de por vida, otro capricho culinario del prodigio. Ante su precocidad surgieron dudas sobre la veracidad de su edad hasta que un medio británico publicó en línea una foto de su certificado de nacimiento. confirmando que nació el 21 de enero de 2007.

lEl adolescente incluso tuvo que disculparse. después de la publicación de una foto en la que se lo ve sosteniendo una copia del Sol : el tabloide ha sido boicoteado en su región natal desde que cubrió la tragedia de Hillsborough. En abril de 1989, 97 personas murieron en una multitud antes de un partido del Liverpool en Nottingham Forest. Con esta repentina notoriedad, Luke Littler ya no pertenece completamente a sí mismo, quien ni siquiera había nacido en el momento de la tragedia.